El Puente, de Gay Talese

Construyendo en las alturas

Por Martín Chiavarino

Por primera vez traducido al español, recientemente se publicó El Puente, el segundo libro de uno de los más conspicuos pregoneros del Nuevo Periodismo, Gay Talese, con un prólogo y un epílogo de 2014 para su reedición. En este texto que data de 1964, Talese relata con su característica vehemencia narrativa el proceso de construcción del puente Verrazano-Narrows por parte de la American Bridge Company, que conectó Brooklyn con Staten Island en Nueva York, tarea que comenzó en agosto de 1959 y culminó con su inauguración en noviembre de 1964.

 

Con una prosa ágil y dinámica, Talese narra los vericuetos de los proyectos para el puente con la finalidad de homenajear a los trabajadores que lo construyeron y que desafiaron el vértigo con pisada firme. El orgullo de ser parte de una elite de trabajadores que aman lo que hacen y desean hacerlo bien, la importancia de los sindicatos para la seguridad y la construcción de una tradición y cultura del trabajo, las luchas de los políticos alrededor de los ambiciosos planes, los cambios que su construcción introdujo en la ciudad, las esperanzas y las decepciones que el mismo puente generó en la comunidad, y la creación, la demolición y las transformaciones urbanísticas que se produjeron alrededor de un emprendimiento tan anhelado como resistido que hoy se yergue altivo e imponente conectando las dos islas de Nueva York, son algunas de las cuestiones que el impulsor del Nuevo Periodismo recrea a través de testimonios de sus protagonistas en este libro.

 

A través de anécdotas sobre la construcción del puente, Talese va descubriendo personajes, trazando las carreras de los constructores que han erigido algunos de los puentes más importantes de Estados Unidos, los enfrentamientos y enconos entre los ingenieros, y el empeño, la gloria y la caída en desgracia de aquellos arquitectos que lograron levantar obras majestuosas que tras su derrumbe se han convertido en paradigmas del desastre por errores de cálculo.

 

Los accidentes, la suerte y el peligroso juego entre la vida y la muerte de todos los trabajadores son algunas de las cuestiones que utiliza Talese para crear una historia atrapante sobre la creación del puente, expresando con gran locuacidad uno de los pináculos de la cultura del trabajo que ostentaba Estados Unidos hasta la desmoralización producto del magnicidio de John Fitzgerald Kennedy, la desastrosa e inmoral Guerra de Vietnam y la adopción del monetarismo como política económica, lo que destruyó todos sus cimientos productivos colocando al país como capital de la especulación financiera.

 

Gay Talese construye aquí personajes tan vívidos como sugestivos, resaltando su condición de hombres comunes y corrientes, a la vez que sus características extraordinarias y únicas, creando así una obra sobre la grandeza del trabajador y su esfuerzo. Desde el rol de los sindicatos, la creación de una sensación de comunidad en las alturas, las historias de los expertos trabajadores del hierro, las investigaciones de los desastres y la construcción y destrucción de reputaciones, el libro recrea la edificación del puente desde todos sus ángulos, pero resaltando que los creadores son sujetos con vidas cotidianas en un trabajo arriesgado y con consecuencias serias. La creación del puente es así para Talese un capítulo de lo que antes se podría haber considerado como la grandeza de un país en plena expansión y de su orgullo nacional.

 

En el epílogo escrito para la reedición de 2014, Talese recupera el conocimiento de estos constructores de puentes para analizar brevemente las falencias en la construcción de las torres gemelas del World Trade Center producto de los cambios en las políticas de construcción en Estados Unidos, ofreciendo a través de testimonios su opinión y su postura sobre la edificación de estructuras en su país en los últimos cincuenta años.

 

El Puente fue editado por Alfaguara en su colección de Narrativa Internacional con una traducción de Antonio Lozano y múltiples fotografías de prestigiosos fotógrafos del New York Times, Magnum y Associated Press, entre otros, de la construcción del puente y de los protagonistas que Talese inmortalizó con su prosa.

 

El Puente, de Gay Talese, Alfaguara, 2018.